Historia del Poker

El Poker ha evolucionado históricamente a lo largo de los siglos. Si bien la hipótesis más avalada de su surgimiento postula que el juego es una mezcla de las influencias de varios juegos de épocas anteriores, aún no puede establecerse su origen con claridad.

Solamente con mirar hacia el pasado, pueden encontrarse las posibles ascendencias atribuidas al Poker. El antecedente más antiguo se remonta a China, en el año 969 DC. El emperador Mu-tsung jugaba con su esposa a un juego conocido como “dominó de cartas” en la ví­spera de año nuevo, que poseí­a reglas similares al Poker.

Por otra parte, algunos especialistas afirman que el juego surgió en Francia o Alemania. Pero, en definitiva, el Poker parece ser la mezcla de varios juegos cuyas reglas generales son muy antiguas y que conservan la influencia de juegos de distintas civilizaciones y épocas.

En la España de Renacimiento se jugaba a un juego denominado “Primero”, que posteriormente en Francia se transformarí­a en “poque” y en Alemania en “pochen”.

La estructura del juego era similar a la que el Poker posee en la actualidad. Este juego data del 1526 y se lo considera “el padre del poker”, ya que es la primera versión moderna de un juego parecido al Poker contemporáneo. En el “Primero” se repartí­an 3 cartas a cada jugador e implicaba la misma actitud de simulación del Poker.

También se desarrollaba mediante apuestas. En la conquista de América, los colonos franceses llevaron su variante poque a América del Norte, que se extendió a lo largo del rí­o Mississippi.

Ya en los Estados Unidos, en el perí­odo de la conquista del Oeste, el Poker pasó a ser extremadamente popular en la época de la Guerra Civil, con la particularidad que era jugado por soldados de ambos bandos, yankee e inglés.

A lo largo de dos siglos, la evolución del poker no se vio interrumpida en ningún momento. En el año 1875 se produjo la introducción de un elemento clave que sintetiza todo lo que significa el Poker: la carta del Joker. Su popularidad fue en creciente aumento y alcanzó gran difusión, evitando la prohibición que sufrieron los juegos de apuestas en los distintos Estados.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el Stud Poker Caribeño se coronó como la variante más popular de Poker. Mantuvo esa posición durante 40 años, con la colaboración de la pujante industria del casino y juegos de azar de Las Vegas.

El reinado del Stud Poker Caribeño fue sucedido en la década del 70 por el del Texas Hold’em, el “Cadillac del Poker”, cuando se transformó en la estrella de la Serie Mundial de Poker (WSOP). En la actualidad, el Texas Hold’em mantiene su sitio como variante del Poker más elegida y popular del mundo entero, y es jugado en casinos, mesas caseras de Poker y en Internet. Internet ha dado al juego de Poker el empuje final para consagrarlo definitivamente.

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